幾乎完整的恐龍骨架館藏

延陵科學綜合室自1997年12月12日獲得暴龍足蹠骨的5年之後,  2003年2月本室經過精心研究鸚鵡龍的結構, 將一副由於化石裝架者錯誤裝配成"四不像恐龍", 被人忽視的化石標本重新進行處理,修繕及裝架, 歷大半個月頭的努力, 終於把生存於白堊紀前期的恐龍骨架復原,  成為繼暴龍及孔子鳥標本後最重要的自然歷史藏品

詳見:      鸚鵡龍志  Psittacosaurus 


恐龍大滅絕後給人類的遺憾 自然歷史上的最大懸案

6500萬年已在地球滅絕的恐龍, 給人類研究自然歷史留下無可彌補的遺憾, 還不禁使人提出疑問: 當恐龍發展到頂極之時, 至少有數百品種, 何故在地質年代的一瞬間, 全部消失在地面之上如今所得者, 幾乎全是殘缺的化石碎片, 恐龍帝國的覆亡, 給人類甚麼啟示呢?

地層中白堊紀 ~ 第三紀的界線是區分中生代和新生代的分界, 亦是恐龍滅絕的標志一般認為: 恐龍在白堊紀結束時已全部消失, 至今為止并沒有在新生代地層找到任何恐龍活動的證據

1822年英國醫生曼特爾(Mantell)首先發現巨大的牙齒化石, 外觀與現存的鬣蜥屬(Iguana)的牙齒相似, 遂以"鬣蜥之齒"命名為Iguanodon; 中文譯作禽龍他已意識到該動物必然是龐然大物, 後來醉心研究此類己滅絕生物且收集大量的化石證據, 因過度耗費心思研究而引致家庭破碎, 最終貪病潦倒, 化石變賣給大英自然歷史博物館1841年該館的理察.奧雲(Richard Owen)根據搜集到的更多此類化石進行更深入的研究, 并將這類型的生物命名為"恐怖的(Dino-)蜥蝪(Saur)", 中文命名為恐龍英國的科學發現, 引致了美國科學界的恐龍化石尋金熱, 兩位古生物家馬什(Marsh, Othniel Charles)及谷蒲(Cope Edward Drinker)為發現新品種而展示十數年的競逐, 至十九世紀未期, 恐龍的族譜初步被制訂

然而人類所發現的畢竟是強烈矽化且嚴重殘缺的生物骨架, 由於骨骼結構的相似一直被併入爬行網(Reptilia), 但根據近年土出的化石顯示, 龍盤目的多數恐龍品種似乎有熱血動物的結構特點, 恐龍的骨骼與原始鳥類的結構亦類似, 有些恐龍還披有羽毛, 這些特點又引致二十世紀中葉以後古生物學的激烈爭辯提出"騰空理論"的約翰.奧士棠(John Ostron)認為鳥類直接來自恐龍, 故此恐龍倘未滅絕, 而是完全進化為鳥類換言之, 現今世界仍有九千多種"恐龍"他的理論遭到鳥類學者艾倫.費度舒亞(Alan Feduccia)的強烈反對, 氏認為: 恐龍早己滅絕, 而鳥類與恐龍的相似性祗是趨同演化的結果而矣!

自然界結人類有關恐龍的資料亦祗是這一點兒, 恐龍在分類學上的爭議點太多, 引致連科學家也淪落於"小兒辯日"的無知地位

一些人不惜耗盡年華致力搜索及重組恐龍的遺骸, 但他們的努力卻受另一些人為的自私及政治上破壞, 使到僅餘的恐龍資料亦受到損害例如二次大戰中一具望齒龍化石便遭炮火摧毀; 中國文化大革命期間峨眉龍(Omeisaurus)的化石亦被赤色風暴吞噬

恐龍已消失在自然歷史的洪流中, 這類生物的魅力卻繫繞著人們心中, 但是藉著聊以自慰的復原形象絕不能理解恐龍的"真面目"


恐龍起源及大滅絕成因的假設

一般認為: 三疊紀晚期 (2億2500萬年前) 的地球氣候乾旱而炎熱, 原始的巨型兩棲類動物滅絕, 槽齒類動物卻反變繁盛牠們在這塊盤古大陸上逐漸進化, 一部分形成了最早期的恐龍到了侏羅紀早期, 大陸塊開始解體, 海洋沿裂線擴展, 使各個板塊上形成淺海, 植物在有利條件下迅速繁衍, 繼而形成茂盛的森林及遼闊的淺海水域此時出現了體型巨大的素食恐龍, 期後出現以素食恐龍為食的肉食類到了白堊紀, 食肉恐龍演化為很多品系, 其中以暴龍最為凶猛此外, 鳥盤目恐龍亦隨之興盛, 但到了白堊紀末期卻一併滅絕了

恐龍滅絕的原因一般有下列幾種理論:

1)行星撞擊理論: 銥(Iridium)在地球上含量很少, 但在白堊紀的沉積物中發現了豐富份量, 使人猜想乃行星撞擊所留下證據估計當時因撞擊而引起地表上濃密而蔽日的塵埃, 擋住了陽光而使大量植物枯死, 地球氣候寒冷, 素食恐龍因食物鏈中斷而滅亡; 肉食恐龍最後亦步其後塵, 當時即使能有絕少數小型的恐龍, 但不久亦難以倖免

2)火山爆發理論: 白堊紀未期火山頻密活動帶來慢性災害, 大量的火山灰噴發出來, 經常把成群的古生物淹沒, (孔子鳥的形成可能其中之一), 大氣層逐漸昏暗, 植物枯萎, 動物亦相互獵殺而同歸滅亡

3)哺乳類動物的出現: 到了白堊紀未期, 素食恐龍被肉食恐龍吃盡之後, 祇好相互殘殺, 同時小型哺乳類動物亦因為過度饑荒, 冒險盜取恐龍的卵, 并藉此為生恐龍的後代受到嚴重威脅, 更有人猜測當時恐龍種族中發生了流行瘟疫, 有毒氣體漫延; 植物受污染而毒化, 最後完全滅亡


恐龍的分類

恐龍起源於迄今約二億八百萬年前的中生代時期, 經歷三疊紀、二疊紀、侏羅紀, 直至六千五萬年的白堊紀未期完全滅絕。據估計:恐龍由原始的爬行類演化而成, 牠們的習性各異, 體型由少於100厘米至3000厘米之間, 與古爬行動物不同處在於頭骨構造特殊、且有適於直立的肢骨, 其中盤骨的結構更是恐龍族內的分類依據。目前所知, 牠們自出現之後, 便按著下列兩個方向演化:  

蜥盤目(Saurischia): 三放型盤骨結構, 腸骨(il)前後平伸, 恥骨(p)沿前下方伸長, 坐骨(is)沿後下方伸展, 三個骨骼形成三叉形結構。

鳥盤目(Saurischia): 四放型盤骨結構, 腸骨(il)平伸, 坐骨(is)和恥骨後部平行, 它們都沿後下方伸展, 而恥骨(p)的前部有明顯的恥骨突則向前方, 形成四叉形結構; 蜥盤目及鳥盤目的骨盤中央皆有近橢圓形的髖臼(a)  

恐龍的鱗片和皮膚

從近時於華北地區發現的恐龍顯示: 一部分蜥盤類具有和鳥類極相似的羽毛, 這種結構表明恐龍與鳥類的親緣的密切性, 但是, 并非所有恐龍都具有強烈鳥化的特徵: 從已發現的幾類鳥盤類恐龍的皮膚化石得知, 牠們有爬行類(如鱷或蜥蝪)的皮層結構

下列的恐龍皮膚化石樣本屬於鴨嘴龍類, 約7千萬年前的白堊紀時代, 凱利克里克形成層, 美國蒙大拿州東部發現從右下圖可以化石上端有6個彼此緊密排列在一起, 和1個零星般位於中央的的圓形鱗片鑲嵌在皮膚上, 平均直徑1厘米。由於保存條件不佳, 原來屬於皮膚的部份已完全被疏鬆的砂岩取代, 化石為非常易碎。


鴨嘴龍的皮膚化石碎片: (館藏編號: NGD-21)

按經典動物學分類法, 恐龍類隸屬於爬行綱(Reptilia)、初龍亞綱(Archosauria)的其中兩個目, 一般認為牠們與槽齒類(Thecodontia)、翼龍類(Pterosauria)及現生的鱷類(Crocodilia)有親緣關係。但根據骨骼結構的研究顯示:恐龍有溫血動物的某些特徵, 使人懷疑牠們隸屬爬行網的正確性, 加上近年來在中國發現一系列的有羽恐龍, 以及恐龍及鳥類之間的過渡生物化石顯示牠們和鳥類之間存在密切的親緣, 一些人甚至把鳥類列入恐龍綱中, 此舉使恐龍與爬行動物的關係更為疏離。

但從化石推測: 這族群的某些成員似乎具有熱血動物的表徵, 恐龍類在分類學上的爭議為時已久, 由於大量的研究發現, 恐龍的的腰帶骨結構形成獨特站立姿態與行進方式與所有已知爬行綱動物明顯不同, 故根據美國自然歷史博物館(AMNH)新墨西哥自然歷史博物館的Spencer G. Lucas教授引用的主要恐龍族群系統關係(1994), 把恐龍從爬行網中分出而成一綱 ~ 恐龍綱 (Dinosauria).

恐龍在動物分類學的位置現仍意見不同, 由於這族群動物的結構特殊, 應將牠們自爬行網(Reptilia)中獨立而論, 分為兩個目, 以目(order)作階元而論, 所有分類表的不變不大每個目下分亞目(suborder), 為清晰闡述恐龍的類群, 本室特把品種細緻到下目(Infraorder)水平但按一般分類而言: 恐龍隸屬於爬行綱的初龍亞網(Archosauria), 有進步的雙顳窩頭骨結構, 以後眶骨和鱗狀骨為界限, 該亞綱的成員除恐龍包括早已滅絕的槽齒類(Thecodontia)翼龍類(Pterosauria), 而現生類型僅有鱷目(Crocodilia), 詳見延陵兩棲及爬行類志(Amphibia et Reptilia Ngiana)

恐龍盤骨的恥骨各坐骨合稱髂骨, 全為朝下方延展, 而這類生物分目的依據乃按其骨盤的結構,龍盤目骨盤的恥骨向前, 坐骨向後.鳥盤目私恥骨及坐骨均向後

以下分類中每一物種科別之後的括號內編碼為紀錄的存檔編號, NGD = NG's Scientific collections - Dinosaurs specimen

標本標簽: NSC標本規格

標本類別: 部件式化石碎片


恐龍綱 (DINOSAURIA)

Class Dinosauria (Owen), 1841

(1) 龍盤目(蜥盤目) Saurischia [Order Saurischia Seeley, 1888]

1a.十字龍亞目 Staurikosauria  

南十字龍 Staurikosaurus pricei Colbert 1970,十字龍科 Family: Staurikosauridae,
牙齒化石三疊紀時代的原始龍盤目恐龍,美國新墨西哥州聖安盤地(Sao Juan Basin)的聖約瑟形成層出土. (館藏編號: NGD-02).

1b.獸腳亞目 Theropoda [Suborder Theropoda Marsh, 1881]

1b(a).角鼻龍下目 Ceratosauria  

虛形龍 Coelophysis bauri Cope 1889,  虛形龍科: Coelophysidae (館藏編號: NGD-15)

 

1b(b).猛龍下目 Tetanrae

躍龍 Allosaurus fragilis Marsh, 1877. 躍龍科 Family:Allosauridae (館藏編號: NGD-13)
發現於美國懷俄明州巨角盤地, 莫理遜(Morrison)形成層, 侏羅紀時代(145百萬年前),牙齒化石
發掘日期:23/04/2002, 原收集者標本編號:ms-3#345
侏羅紀最大型的肉食性恐龍。體長約11米,估計體重1.5~2噸, 為行動矯捷的凶猛捕獵者,狩獵時可能會躍進撲擊獵物, 故名。推測牠會潛伏在植叢中發動突擊, 強壯的前肢上長有3個指爪,為重要的武器,一般以中型至大型草食性恐龍為食物,無疑是侏羅紀恐龍最強的天敵

 

 

  

亞伯托龍 Albertosaurus libratus (Lambe),1914, 暴龍科:Tyrannosauridae,牙齒化石,白堊紀時代,美國蒙大拿州的"Two medicine"形成層出土. (館藏編號: NGD-04).

NGD-12

NGD-19

暴龍 Tyrannosaurus rex Osborn, 暴龍科:Tyrannosauridae (館藏編號: NGD-12 / NGD-19). 參看暴龍志
NGD-12 ~ "延陵暴君龍 NG-REX" 右足中蹠骨標本: 長: 28厘米; 闊:15.25厘米; 重量: 4千克發現於美國南達卡州(South Dakota,USA), Hell Creek形成地層中。

 

悼念我們永恆的愛貓露娜絲


NGD-19 ~ "暴龍亞Lue" 牙齒化石, 牙尖缺失, 根據修繕工作後推測長5厘米, 缺損部分約1.3厘米發現於美國蒙大拿州東部, Hell Creek形成地層中。此標本為暴龍的牙齒化石,本室成員自文本資料對它進行研究之時,病入膏肓的貓露仍在我們研究桌上歇息, 當時化石正從美國付運中,可惜貓露等不及它的到臨, 便黯然與世長辭 。本室為紀念這位特別的研究伴侶, 決定把這個最新收集的暴龍牙齒化石命名為暴龍亞Lue, 聊表追思!

自然歷史上最大型的陸生食肉動物,據推測生存於距今1億年至6500萬年前的白堊紀晚期,從不完全的化石資料估計:其體長約15,僅頭部為1.5,身高6.體重估值為6400千克.頭骨特別笨重,高而側扁,牙齒極發達,前上頜骨有4;上頜骨12~13;下頜骨14~15.頸骨短,有頸椎9~10,背椎13~14,荐椎5.肩帶退化,前肢細弱,僅有兩指.但腰帶卻很發達,後肢粗大,3個趾上生有大爪. 頭骨,牙齒及前後肢的特點都和這類恐龍的食性有關. 暴龍可能生活於丘陵地區,行動迅速,以各種植食性爬行動物為食物,由於大型的植食蜥腳類恐龍的大量滅絕,加上白堊紀未期地球氣候的異變,凶猛的暴龍及其他恐龍也完全在自然史上消失!

  

奔龍 Dramaeosaurus sp., 奔龍科:Dromaeosauridae,牙齒化石,白堊紀時代晚期,非洲摩洛哥的撤哈拉出土. (館藏編號: NGD-09).

棘龍 Spinosaurus aegypticus Stromer,1915, 棘龍科:Spinosauridae,牙齒化石,白堊紀時代晚期,非洲摩洛哥的撤哈拉出土. (館藏編號: NGD-10).

望齒龍 Carcharodontosaurus saharicus Deperet & Savornin,1927, 望齒龍科:Carcharodontosauridae,牙齒化石,白堊紀時代晚期,非洲摩洛哥的撤哈拉出土. (館藏編號: NGD-11)

 

蜥鳥龍 Saurornithoides sp. 鋸齒龍科: Troodontidae, 牙齒化石 白堊紀末期, 發現於美國蒙大拿州東部. (館藏編號: NGD-20)

 

1b(c). 慢龍下目 Segnosauria

慢龍 Segnosaurus sp., 慢龍科: Segnosauridae (Therizinosauridae) [完整卵化石, 華北地區出土] (館藏編號: NGD-16)

 

1c. 蜥腳亞目 Sauropoda, Marsh, 1878

1c(a).蜥腳下目 Sauropodamorpha, Huene, 1932  

         

雷龍 Apatosaurus louisae Holland, 1915, 梁龍科: Diplodocidae, (館藏編號: NGD-18)
右足第四趾的趾頭骨, 侏羅紀時代(14500萬年前)莫理桑形成層, 美國懷俄明州大角盤地出土。
發掘日期: 199982, 原收集者的標本編號: ms-1#153 
生活於距今15600萬至15000萬年前的侏羅紀未期的極大型四足行走的群居性恐龍, 體長可達2100厘米, 估計體重約2500千克, 素食性, 以蕨類及其他植物的葉片為食。 頭部很小, 扁形,顎上長有栓狀牙齒, 頸部幼長, 肌肉可能十分發達, 能把頭伸至很高或俯首近地面以方便進食巨型蕨類植物的葉片, 位置體軀呈橢圓柱形, 佔體重的絕大部分。四肢呈柱狀, 足上長有五個很短的趾, 前三趾的趾端有爪, 後二趾祗有趾鈍趾頭, 尾鞭狀,機動性強, 推測其行走時會將之翹起, 遇到敵者時也會直立身體,把尾監得很高以示警, 遇襲時可能還以尾巴撻擊敵人。靈活有力的尾部及碩大的體軀成為這種恐龍賴以自衛的優勢。 但由於食量大, 自衛能力較差, 牠生存了約600萬年便滅絕了。 化石發現於美國科羅拉多州猶他奧克拉荷馬懷俄明墨西哥


(2) 鳥盤目 Ornithischia [Order Ornithischia Seeley, 1887]

2a.法布龍亞目 Fabrosauria 

瑞維托龍 Revueltosaurus callenderi Hunt,1989, 畸齒龍科:Heterodontosauridae (館藏編號: NGD-06)
牙齒化石,三疊紀晚期,美國新墨西哥州的"Bull Canyon"形成層出土
直至最近為止, 牙齒化石僅於新墨西哥州發現, 故此人們對牠的認識不多, 按發現的地層推敲, 牠屬於三疊紀時代的原始素食性恐龍, 而且牠與侏羅紀至白堊紀時代的素食恐龍并無親緣關係, 從極為有限化石資料估計牠體長約為200厘米, 與法布龍科(Fabrosauridae)很接近,分類學位置仍待研究。

 

2b.鳥腳亞目 Ornithopoda   [Suborder ornithopoda Marsh, 1871]

愛德蒙托龍 Edmontosaurus annectens (Cope),1892, 鴨嘴龍科:Hadrosauridae,牙齒及鍵骨化石, 白堊紀時代,牙齒:美國南達科他州"Hell Creek"形成層; 鍵骨:美國懷俄明州的"Lance Creek"形成層出土.(館藏編號: NGD-01). 

 

 

 禽龍 Iguanodon sp., 禽龍科: Iguanodontidae, 尾椎化石,白堊紀中期,英國的威爾登黏土形成層(Wealden Clay Formation)出土,(館藏編號: NGD-05)
估計體長約900厘米, 體重4500千克, 起源於白堊紀早期, 至中期完全滅絕的大型素食性恐龍, 主,要以兩足或四肢行走。嘴部角質, 喙上無齒, 頰齒有非常特別的脊狀突, 藉顎部的滑動嚼食植物, 因具有如鬚蜥(Iguana)的牙齒而得名。前趾有5指, 拇指特化為尖刺, 為最重要的自衛武器。後肢有3趾, 為主要的動力來源及支撐身體的主要部位。可能以木賊、蕨類及原始的顯花植物為主食。化石首先在1825年於英國發現, 其後證實比利時德國以至美國南達科他州也有分布


2c. 頭飾亞目 Marginocephaila   [角龍亞目 Suborder Ceratopsia Marsh, 1890]

2c(a).厚頭龍下目 Pachycephalosauria (腫頭龍亞目 Suborder Pachycephalosauria Osmolska et Maryansky, 1976)  

厚頭 Pachycephalosaurus sp. 厚頭龍科:Pachycephalosauridae (館藏編號: NGD-17)

 

2c(b).角龍下目 Ceratopsia

蒙古鸚鵡龍 Psittacosaurus mongoliensis Osborn, 1923, 鸚鵡龍科 Psittacosauridae  (館藏編號: NGD-14)


三角龍 Triceartop sp., 角龍科:Ceratopsidae,頭部的頸盾化石,白堊紀時代,美國蒙大拿州Hell Creek形成層出土,(館藏編號: NGD-03).

 

2d.裝甲亞目 Thyrephora  [有人將本亞目分為劍龍亞目Suborder Stegosauria Marsh, 1880 及 甲龍亞目Suborder Ankylosauria Osborn, 1923]

2d(a). 劍龍下目 Stegosauria 

劍龍 Stegosaurus sp., 劍龍科:Stegosauridae,骨的切片化石,侏羅紀時代,美國猶他州莫拉桑形成層出土,(館藏編號: NGD-08).


2d(b). 甲龍下目 Ankylosauria

甲龍 Ankylosaurus sp., 甲龍科:Ankylosauridae,牙齒化石,白堊紀時代,美國蒙大拿州出土,(館藏編號: NGD-07).


 

主要參考文獻

[1]《新世紀恐龍大百科》大衛.蘭伯特著,吳春諭譯, 貓頭鷹出版社,1997年5月第四版
[2]楊安峰編著《脊椎動物學》修訂本. 北京大學出版社,1994
[2]《中國大百科全書》生物學 I ~ III, 中國大百科全書出版社,北京.上海
[3] 董枝明/程延年著 《恐龍大地The Land of the Dragon》中英合版 ,1996年初版
[4]口袋圖書館《恐龍》謝宜英譯, 貓頭鷹出版社,1998年1月
[5]The Natural Canvas, Spring/Summer'97 Catalog
[6]趙伐編《恐龍滅絕》生命進化的謎團. 重慶出版社,1995/05.



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